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云计算平台下的电子商务
作者:王倩[2] 潘郁 阅读次数:1269
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(南京工业大学管理科学与工程学院,江苏 南京 210009)
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摘要:本文以电子商务企业如何选择云计算平台为研究目的,针对不同的企业定位,提供不同的云计算服务的参考方案。从云服务提供商、服务模式、服务架构及内容以及收费标准方面,详细分析了各个方案的特点,并且给出了企业在使用及架构云计算时的策略选择。本文对未来电子商务与云计算模式相融合,电子商务企业选择或构建云计算服务平台,提供了可借鉴的模式。
关键词:云计算;电子商务
引言
??? 2008年12月30日,阿里巴巴集团旗下子公司阿里软件宣布将筹建多个电子商务云计算中心。2009年9月10日,阿里巴巴集团在十周年庆典上宣布成立子公司“阿里云”,该公司将专注于云计算领域的研究和研发。
??? 自去年以来,“云计算”在IT领域成为热炒的概念。国外的谷歌、微软、IBM、亚马逊等行业巨头均推出自己的云计算策略。国内的企业也不甘落后,阿里巴巴的“阿里云”计划,百度“阿拉丁计划”和“框计算”,都展示了各自企业向云计算领域所发起的战略进攻。
??? 目前,对于云计算的定义在业内还没有形成统一的表述。云计算的关键定义在于“云”这个字。 “云”指的是一组数量众多并互联到一起的计算机。这些计算机可以使个人电脑或网络服务器,它们可以使公共的或私有的。[1]
??? 对于云计算的理解研究者们一致认为:云计算是以公开的标准和服务为基础,以互联网为中心,提供安全、快速、便捷的数据存储和网络计算服务,而用户使用的服务或存储均是网络的“云”,云的互连使更多终端设备的数据共享成为可能。[2]图一为云计算系统模式图。
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图一 云计算系统模式图
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??? 更加广义的云计算意味着服务的交付和使用模式,是通过网络以按需、易扩展的方式获得所需的服务。这种服务可以是IT和软件、互联网相关的,也可以是任意其他的服务。目前包括软件即服务(SaaS)、平台即服务(PaaS)、基础设施(硬件)即服务(IaaS)三种主流业态,如下图二所示。“云计算+always-On设备”被评为“25年来最具影响力的十大IT技术组合”。 [3]
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图二 云计算的三种模式
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?电子商务与云计算
??? 电子商务作为一个流行的商业模式,正越来越受到各大企业的青睐。百度首席技术官李一男曾说到,电子商务在未来的五年内将是百度关注的重点。前谷歌大中华区总裁李开复表示,自己离职所创办的创新工场将会重点关注电子商务、移动互联网和云计算等领域。阿里巴巴更在最近成立“阿里云”子公司,将云计算的理念和技术运用到电子商务中。
??? 那么,云计算到底能为电子商务的运作带来哪些优势?首先,云计算带来了更低的基础设施成本。云计算为电子商务提供了可以自我维护和管理的虚拟计算资源,也就是大型服务器集群,电子商务企业可以使用云的计算能力来补充或取代内部的计算资源而再也不需要担心峰值问题。这使得电子商务企业节省了资源并降低了成本。
??? 其次,云计算不仅对云客户端的硬件设备和软件成本要求更低,而且带来了更高的性能,电子商务企业不需要投入大量资金购买高性能的电脑。由于应用程序是在云中而不是台式机上运行,而云中提供了几乎无限的存储容量,这样就对云客户端的硬件要求很低,客户端可以具有较小的硬盘、更少的内存,甚至不需要CD或DVD驱动器。另外,企业也无需对每台电脑购买单独的软件应用程序,因为所有的软件都可以从云中获得并且可以免费使用。没有了大量繁琐的运行任务占用本地内存,客户端得到的是更强的计算能力、更快的运行速度和更好的性能。
??? 第三,云计算可以轻松实现电子商务企业之间和企业内部的共享与协作。在项目上进行合作的企业利用云计算可以实现密切协作,即使位于不同的地理位置,企业之间也可以利用基于云的项目管理,项目成员可以在任何时间任何地点查看项目的主文件、项目任务和进展情况。由于项目托管在云上,当任何成员对项目的内容、账目清单等做出修改的时候,其他成员都可以看到即时更新项目信息。这就实现了不同企业的数据和应用共享。
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?三 电子商务企业怎样利用的云计算系统
??? 目前,谷歌、IBM、亚马逊、微软、阿里巴巴都加入了云计算的开发行列。谷歌、IBM和亚马逊是第一批将云计算引入公众视线的公司。谷歌允许第三方在谷歌的云计算中运行大型并行应用程序;IBM则推出了蓝云计划,让人们创建的新型应用程序能够访问大型共享的计算节点网格;亚马逊使用S3和EC2为小型企业提供计算和存储服务;微软推出了Windows Azure(蓝天)操作系统,通过在互联网架构上打造新云计算平台,让Windows个人电脑延伸到“蓝天”上;阿里巴巴推出的“阿里云”重点关注子商务云计算中心,将与杭州总部的数据中心一起协同工作,形成服务器集群的"商业云"体系。
??? 面对种类如此繁多而又各具特色的云计算系统,电子商务企业应该理性分析本企业的特点,根据自身的需要以及价格的不同选择不同的云计算系统。
1 只作为使用者的电子商务企业
??? 对于只想用云计算来实现一些在线办公功能,而不需要任何开发的电子商务企业来说,这类企业仅仅作为终端用户参与其中,对于他们来说,采用的软件即服务的模式。也就是说,企业只是使用供应商的服务器并为此支付使用费,不需要为拥有软件而支付费用。这类的电子商务企业是轻松的,它无需前期的服务器以及软件许可投资。
??? 只作为使用者的电子商务企业可以使用谷歌或微软提供的服务。谷歌以应用引擎的形式(Google AppEngine,即GAE)提供云计算,并可免费使用谷歌的基础设施来进行托管。应用引擎提供了一个完全集成的应用环境,利用谷歌的开发工具(谷歌的API和Python编程语言)开发适合自己企业的应用并上传到应用引擎计算云里去,这样就构建了一个适合自己企业的web应用,这样的开发方式易于维护,并且易于扩展。
??? 使用谷歌的一个显着优点在于,谷歌应用引擎在基本的应用范围内免费使用。一个免费的应用引擎账户可以支持每个月500万页面浏览量的CPU强度和带宽,以及使用多达500MB的存储。对于超过上限的存储空间,谷歌按“每CPU内核每小时”10至12美分及1GB空间15至18美分的标准进行收费。[4]
??? 诸如此类的OA在线办公系统还有微软推出的Live Service,包括Office Live 、Windows Live。这些产品都具有多客户共享版本,其主要服务对象是中小型企业。在线办公系统为企业带来了巨大的好处,企业可以使用基于云计算的web工具来管理项目,在报告、财务报表、文档及演示文稿等多方面进行协作,管理企业范围内的联系人和日程安排。企业中的工作人员可以将工作文档和应用程序存储在云中,这样他们在任何地点,只要有网络接入的地方,就可以随时随地访问他们所需要的东西。对于中小型企业来说,这无疑节省了他们的运作成本,同时提高了生产效率。
2 作为开发者和使用者的电子商务企业
??? 对于进行自主开发的电子商务企业来说,他们有两种选择。第一种是使用平台,使用云计算厂商所提供的用户订阅、计费、部署、监控等服务,也就是采用平台即服务的模式。
企业利用云计算厂商开发环境中的结构单元来创建自己的客户应用,可以实现界面配置、功能配置、安全机制等各项应用服务,这能够更简易的构建诸如ERP系统, CRM客户关系管理系统,以及PRM智能手机地图等系统。
??? 这种模式的典型代表是Salesforce提供的force.com平台。这个平台是以它的销售管理而闻名于世,它给企业提供Force.com API和开发工具包,以及AppExchange。AppExchange是以web为基础的应用目录,企业在开发时可以利用AppExchange中他人上传的应用开发属于自己企业的应用程序,并且AppExchange中的大部分应用是免费的,小部分应用可以从原始开发者那里购买或得到授权。[5]AppExchange是force.com中重要不可缺的一部分,它内含与销售相关的应用,比如销售分析工具、电子邮件工具、财务分析应用等。对于一些没有资金来购买服务器并且不希望从零开发的小型电子商务企业来说,使用force.com云计算平台能够快速开发应用系统,是电子商务企业开发的助推器。
??? 与此同时,微软给电子商务企业所提供的是“软件加服务”的方式,即提供均衡搭配的企业级软件、合作伙伴托管服务以及云服务。Windows Azure(“蓝天”)操作系统就是微软为企业所打造的云计算平台,这样就将全球企业中数以亿计的Windows用户桌面和浏览器成功地连接到“蓝天云”上。[6]下图三为微软的Azure操作系统所提供的各项平台服务。
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图三 微软的Azure云计算操作系统
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??? 作为开发者和使用者的电子商务企业,除了使用上面所说的平台即服务的模式外,还可以采用另一种方式—使用基础设施(或使用硬件)模式,这里也存在两种不同的方式,即租用或者购买基础设施。
??? 以在线书店和电子零售业起家的亚马逊,是首批进军云计算的厂商之一,它采用租借基础设施的方式为远程云计算平台服务,亚马逊称其为亚马逊网络服务(Amazon? Web Service,即AWS)。它将计算机资源(如存储、处理能力等)打包成类似于公共设施的可计量的服务,通过存储服务器、带宽、CPU资源以及月租费等向租户收取费用。前两者按容量收费,CPU根据时长(小时)运算量收费,月租费则与电话月租费类似。
??? 这也就意味着亚马逊采用按需收费的模式,电子商务企业不需要租用固定数目的服务器,而是当企业的访问量大,处于高峰期的时候,亚马逊云计算平台自动为企业分配足够的、满足企业需要的服务器数量。当企业的访问处于低谷的时候,又可以收回多余的服务器为其他企业提供需要。因此,对于那些具有访问高峰和低谷并且差距很大,也就是访问量有很大波动的电子商务企业采用这种云计算服务模式再合适不过。因为他们将亚马逊的网络服务当作异地虚拟服务器来使用,这样可以不用花太多精力在IT基础架构方面,不用担心系统本身由于访问量过高而造成的系统瘫痪,能够一直保持在稳定的状态。同时,企业只需要关注自己的应用程序的架构设计、开发以及部署和实施。这一切意味着他们仅需要为高峰期多支付些费用,而正常时期的费用非常低。

??? AWS平台功能服务以IaaS的形式提供的服务主要分成以下几个部分—以PaaS形式提供的弹性计算云(Elastic Compute Cloud,即EC2)和以SaaS(Storage as a Service)方式提供的简单存储服务(Simple Storage Service,即S3),另外还有简单排列服务(Simple Queuing Service)以及尚处于测试阶段的SimpleDB。[7]EC2为开发者提供了建造并部署云应用程序的服务,而S3则用于基于互联网的储存,如图四所示。

图四亚马逊网络服务AWS图

??? 亚马逊将EC2建立在其内部的大规模集群计算的服务器云平台上,这一云服务器是世界上最大的服务器供货场。EC2可以让企业选择不同型号的虚拟服务器,亚马逊将EC2分成了三种型号,如超大型的虚拟服务器相当于15GB内存,1.7TB存储空间和四个64位内核处理器系统。在此基础上,企业用户可以按需创建、启动和终止服务器实例(即虚拟机),并在上面加载他们选择的任何应用。EC2是为电子商务企业提供的是可扩展的应用部署,真正实现了“弹性”操作。通过这种方式,企业不必自己去购买价格昂贵的服务器,节省了设备与维护费用。???? S3是一个公开的服务,企业和个人可以使用它存储数字资产,包括文档、图片视频等各种数据,企业以租金的形式向亚马逊支付服务费。
??? AWS的IT基础设施在美国,中国的开发人员、个人或是企业用户通过AWS获取服务时速度很慢,若在中国大规模推广,需要在中国本地建立AWS的IT基础设施。企业不仅可以租用云计算基础设施,更可以购买建立属于本企业的云计算中心,IBM作为这种模式的开发者处于领先地位,并且在中国建立了云研究中心,向中国的电子商务企业提供产品服务。
IBM是面向企业级的云服务提供商,它推出的 “蓝云计划”可以将企业自己的计算需求分散到可全球访问的资源网格中,使得计算不仅仅局限在本地机器或远程服务器上。另外,企业利用蓝云可以对自身现有的基础架构进行整合,通过虚拟化技术和自动化技术,构建自己的云计算中心,实现硬件资源和软件资源的统一管理、统一分配、统一部署、统一监控和统一备份,打破应用对资源的独占,从而帮助企业实现云计算理念。
??? 蓝云是基于IBM软件、系统技术和服务支持的开放标准和开源软件的,它将Tivoli、DB2、WebSphere与硬件产品(目前是x86刀片服务器)集成,能够为企业架设一个分布式、可全球访问的资源结构,图五为IBM的云计算架构图。[8]具体说来,蓝云基于IBM Almaden研究中心的云基础架构,包括Xen和PowerVM虚拟化、Linux操作系统映像以及Hadoop文件系统与并行构建。蓝云由IBM Tivoli软件支持,通过管理服务器来确保基于需求的最佳性能。这包括通过能够跨越多服务器实时分配资源的软件,为企业带来一种无缝体验,加速性能并确保在最苛刻环境下的稳定性。
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图五 IBM云计算架构体系图
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四? 阿里巴巴的云计算
??? 如果说国外的各大IT巨头在云计算上都飞速前进忙于开辟各自领地的话,国内的云计算也在加紧步伐,全力追赶。阿里巴巴作为国内电子商务的第一服务平台,也将会为国内的从事电子商务的企业带来阿里云。阿里巴巴的阿里云不仅提供云的计算、存储和网络服务,而且还提供适合国内用户的各种电子商务服务,可以说阿里的云计划更在于将云计算与电子商务模式相融合。
??? 阿里巴巴将采取基于SaaS的云模式,通过针对中小企业的SaaS管理软件服务和针对个人的SaaS平台入口--阿里旺旺,逐步增加用户粘度和体验。在此基础上将电子商务服务引入到阿里云中,将电子商务企业和个人用户用阿里云连接起来,云中心的数据将与总部数据协同工作,形成服务器大规模集群的云计算系统。企业和个人用户无需安装任何软硬件,即插即用而且可以自由定制功能,这将最终改变他们在电子商务生态圈中的工作方式。
??? 前阿里软件总经理王涛用很形象的比喻说到,传统的云计算模式就像通过购买原材料建造房子,然后转租给客户进而受益。相对而言阿里云将有更大的增值空间,除了出租房子,还给来租房做生意的客户做装修、打广告、提供计算、存储、营销和管理等服务,阿里巴巴则仅仅通过向企业提供从事电子商务的基础服务,收取‘水电煤气费’。
??? 阿里巴巴将会把目前存在的各种资源,包括阿里系各个平台上的商品信息、信誉体系、支付工具、IM用户资源等将整合到阿里云中,国内数以万计的中小企业、个人网商、ISV软件开发商都能够通过阿里云,享受到阿里巴巴电子商务的各种增值服务。[9]
??? 对国内从事电子商务的企业来说,阿里巴巴的云计算将给他们带最为直接和明显的变化。企业能够快速搭建自己想要的各种应用平台,这种平台更加有针对性的提供基于电子商务模式的服务平台,企业需要的各类应用服务都可以信手拈来,同时不用再为服务器资源而烦恼。
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?五? 电子商务企业的策略选择
??? 云计算作为近两年国内外IT企业竞相追逐的主要目标,虽然逐步发展与完善,但目前来看还有若干亟待解决的问题。电子商务企业需要考量云计算给企业带来的各种利弊,才能更好的利用云计算这个巨大的发展平台,增强企业自身的竞争力。
??? 首先,云计算平台下的云安全问题是企业需要重点关注的。使用云计算意味着企业的数据存储在云中,一些企业保密的文件如果托付给技术不太成熟的云计算,也许就会存在一定的风险。所以电子商务企业在选择云计算厂商时,需要注重厂商是否提供了足够的安全的保证措施,使得企业不用担心数据丢失、病毒入侵等问题。云计算平台不仅要对企业提供严格的权限管理策略,而且要对企业的数据加密传输、加密存储以及实时备份,数据中心也要具备容错、容灾的能力。所以,电子商务企业要选择最可靠、最安全的云计算系统。
??? 其次,电子商务企业要从资金方面考量并选择云计算平台。目前各个提供云计算的厂商的收费标准不一,在国内政府还没有参与其中,制定行业标准以及收费标准。云计算厂商的收费也存在一定差距,作为拥有世界最大云计算用户的谷歌采取的是开放的态度,提供给中小型企业的普通云服务是免费的。而亚马逊提供的完备服务需要额外收取费用。IBM更针对的是数据密集型过程、需要高性能计算的企业,如汽车和航天工业等。企业的到得是专用的物理服务器而并非虚拟的服务器实例,这就需要支付每年5700美元的会员费,然后按每个使用的CPU付费。但是,无论收费标准存在多大差距,未来的云计算肯定会是低成本的。因为云计算的理念就在于保证云中的资源是可以无限扩展的,并且让千千万万的用户可以随时获取,低成本按需使用。
??? 再者,电子商务企业要根据自身的业务,从业务需要角度出发选择适合的云计算平台。不同的云计算厂商提供不同的服务,正如上述中force.com擅长销售管理方面的云计算服务,谷歌免费提供的是办公在线系统方面的云服务,而亚马逊则以多种多样的云服务和强大的存储能力赢得了不少客户。企业可以从SaaS、PaaS以及IaaS模式中选择适合自身业务需要的模式。
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? 结语
??? 云计算自诞生到今日的飞速发展,都昭示了云计算未来广阔的应用前景。它不仅包含了创新的技术,更加意味着创新的商务模式。基于云计算的电子商务是集合了云计算的信息技术与经济商务领域以及管理模式等相互融合的创新模式,无论是电子商务企业还是硬件提供商、应用软件开发或运营商、平台服务商,都将转变思想,从服务供求的角度出发在云计算平台下共同发展。电子商务企业利用云计算技术在商务领域的应用特点,可以按需选择云服务。企业不需要单独投资建立电子商务应用系统,而仅仅利用云计算厂商提供的各种应用服务,就可快速构建具有本企业特色的应用系统和数据库,这种快速架构电子商务系统的新模式,能够有效地利用资源,降低成本,最终提高企业的核心竞争力。
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参考文献:
[1] Lucky, Robert W. Cloud computing [J]. IEEE Spectrum, 2009,46(5): 27.
[2] Vouk, Mladen. Cloud computing - Issues, research and implementations [R]. Proceedings of the International Conference on Information Technology Interfaces, ITI, 2008: 31~40.
[3] http://cloudfeed.net/2008/06/03/defining-saas-paas-iaas-etc/[EB/OL].2008,6
[4]? Michael Miller.云计算[J].姜进磊,孙瑞志,向勇等,译.北京:机械工业出版社,2009.
[5]? http://www.salesforce.com/platform/[EB/OL].2009
[6] Lin, Geng; Fu, David; Zhu, Jinzy; Cloud computing: IT as a service[J]. IT Professional, 2009, 11(2): 10-13.
[7] Muni, Ashish; Hansen, Justin. Amazon web services[J]. Dr. Dobb's Journal, 2005, 30(12): 66-67.
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个人联系方式:
单位:南京工业大学管理科学与工程学院
通讯地址:南京中山北路200号南京工业大学虹桥校区222信箱 王倩
邮编:210009


[1]资助基金:国家建设部软科学项目(04-2-207)
[2]作者简介:王倩 研究方向:电子商务和管理信息系统;潘郁 教授,博士,研究方向:商务智能和计算管理。
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